La bayoneta

El día de hoy fui a visitar a una persona que me fue recomendada por un amigo mío, debido a que él tiene una empresa que se dedica a la preparación de estudiantes aspirantes a presentar el examen TOEFL, un examen que indica el buen o mal inglés que alguien posee ante estándares altos y profesionales.

Aquella persona me recibió en una sala de juntas que tiene en su oficina, una sala verdaderamente bonita donde se respira un aire de antigüedad y sabiduría, combinado con un toque de modernidad y elegancia clásica.

Detrás del escritorio donde me encontraba sentado, esperando al señor, se encontraba una vitrina iluminada con luz tenue, donde había una colección de armas de fuego clásicas; la más impresionante era una bayoneta del siglo XIX, Chasseport, utilizada en la guerra Franco-Prusiana de 1870, particularmente en la batalla de Sedan, donde fue hecho preso el emperador francés Napoleón III.

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Cuando de armas se habla, es muy común que se mencionen fusiles de muchos calibres y de muchas clases; sin embargo, es bastante raro que alguien mencione algo sobre una bayoneta, algo un tanto injusto, si es que tenemos en cuenta la importancia que ha tenido la bayoneta en el campo de batalla en los últimos 400 años.

Muchos veteranos y analistas militares se han referido a la bayoneta como la mejor amiga del soldado de primera fila, desde que la pólvora fue introducida en el campo de batalla eficazmente desde el siglo XIV.

La bayoneta, aunque su función siempre ha sido la misma, ha tenido varias modificaciones a lo largo del tiempo, comenzando al principio como una herramienta ingeniosa de un soldado en el siglo XIV.

La bayoneta es un fusil con un cuchillo instalado en la parte superior del mismo, cuyo objetivo es proveer al soldado con defensa hábil, tanto a larga como a corta distancia, aumentando mucho sus posibilidades de supervivencia en un avance hacia la toma de posiciones enemigas o en la defensa de su propia posición, sea esta una fortaleza, una colina, puente o trinchera.

La primera bayoneta fue utilizada en el siglo XIV por un soldado rumano en los Cárpatos, peleando contra una gran ofensiva turca; sin embargo, el comandante de escuadrón del soldado prohibió la utilización de dicho instrumento improvisado, acusando a éste como falta de disciplina al manual de guerra.

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No obstante, el invento resurgió en el siglo XVII, cuando el sistema de concentración de fuego se estableció de una manera mucho más sistemática y la necesidad de evitar las distancias en entre el enemigo y uno mismo se convirtió en un aspecto de vida o muerte, debido al titánico poder que adquirió la artillería concentrada.

Otro elemento que hizo de la bayoneta un arma necesaria en la infantería de cualquier ejército profesional fue el hecho de que se dejó de utilizar todo tipo de armadura en el campo de batalla, por lo que era absolutamente necesaria la utilización de un armamento, que funcionaba como una lanza y como un fusil.

Los estadios más interesantes del mundo

Hace unas semanas, la agencia de publicidad en la que trabajo firmó un contrato con la Stadium Chair Company, una empresa trasnacional que se dedica a fabricar, vender e instalar asientos para estadios y centros deportivos.

Nuestra misión será diseñar campañas que los den a conocer en México y Latinoamérica, regiones que se caracterizan por su entusiasmo hacia el deporte, particularmente el futbol.

Tras la firma del contrato y la cena con la cual lo celebramos, el representante de la compañía nos hizo unos obsequios que apreciamos mucho. Para los asistentes a la cena y para cada uno de los colaboradores de la agencia, la Stadium Chair nos entregó un calendario con hermosas fotografías de los estadios más interesantes del mundo.

Nuestro cliente hizo énfasis en la cualidad de interesantes; no eran los estadios con mayor cupo, ni los que albergaban a los mejores equipos y tampoco los más modernos. Se trataba de los más interesantes, debido a las peculiares características de su construcción, el lugar donde se encuentran, o bien, a causa de sus historias.

Admito que yo no había escuchado hablar de la mayoría de esos edificios, pero gracias a ese gentil detalle de nuestro cliente, tuve la oportunidad de conocerlos y hoy puedo compartirles los que más llamaron mi atención.

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Estadio Municipal de Braga, Portugal

La población de Braga do Castello, en el norte de Portugal, está enclavada en un territorio montañoso, lo cual permite disfrutar de impresionantes vistas desde muchos de sus edificios. Aprovechando esa orografía, el arquitecto Eduardo Souto de Moura diseñó el Estadio Municipal de Braga, junto a la Cantera de Monte Castro. Esta obra es un ejemplo de la forma en que se puede lograr una composición armónica entre las obras arquitectónicas y la naturaleza.

Se dice que la construcción del estadio, que se llevó a cabo en 2004, también dio buena suerte al equipo local, el cual llegó a la final de la Liga Europea en 2010.

Estadio da Madeira, Portugal

Aunque la construcción no es muy espectacular a simple vista, lo impresionante es su ubicación. El estadio se encuentra en uno de los puntos más altos de la isla de Madeira y para llegar a él hay que avanzar por un estrecho camino. En muchas ocasiones, los partidos deben suspenderse a causa de la niebla, pues debido a su altitud, el estadio puede quedar completamente envuelto en ella.

Puede parecer un ambiente demasiado agreste para un juego de futbol profesional, pero de hecho, el estadio cuenta con magníficas instalaciones y también alberga la escuela de futbol de Cristiano Ronaldo.

Estadio Kantrida, Croacia

Ubicado a la orilla del mar Adriático, el Estadio Kantrida ofrece una de las vistas más espectaculares que se puedan disfrutar en un recinto de su categoría. Su diseño es óptimo y tiene capacidad para 10,000 asistentes.

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Aunque no es muy grande, su belleza le ha valido para convertirse en sede de algunos partidos de la selección nacional croata.

Estadio de Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Es uno de los estadios más hermosos que se construyeron para la Copa del Mundo 2010. Está flanqueado por el océano Atlántico, la Montaña de la Mesa y la montaña de Signal Hill. Visitar esta construcción es garantía de disfrutar unas vistas espectaculares.

La edad de piedra

La semana pasada, después de haber ido a Leasing México para hacer unas solicitudes de arrendamientos, fui a una exposición que unas personas me recomendaron y que me llamó mucho la atención desde su mero nombre; a su vez, me ayudó mucho en mis investigaciones para el nuevo libro que ahora escribo.

El tema de la exposición era Armamento en la Edad de Piedra, algo de lo que se estudia y se habla poco, no sólo en esferas civiles, sino también en los círculos militares, ya que la implementación de este armamento es sumamente antigua.

Sin embargo, la importancia de esta era es enorme, debido que es ahí donde se encuentran los inicios de todas las ciencias militares y donde se encuentra la verdad de la naturaleza humana, una naturaleza que se apoya en la violencia para asegurar la supervivencia.

Cuando hablamos de la edad de piedra, muchas veces nos imaginamos a aquellos que conformaban la especie humana como simios o semi simios; sin embargo, en ese tiempo los humanos ya tenían el aspecto físico que tenemos ahora, algo que cambia el plano de ver las cosas de ese tiempo.

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Recordemos que los seres humanos en la edad de piedra tenían una tremenda competencia, debido a que ocupaban una posición relativamente baja, simplemente debido a nuestras condiciones físicas, ya que éramos y somos más lentos que la mayoría de las especies, estamos anclados a la superficie –lo que significa que no podemos escapar a los aires como los pájaros- y no contamos con garras ni colmillos afilados, lo que significa que estábamos en una posición bastante complicada; sin embargo, fue esta deficiencia lo que nos hizo desarrollar otros potenciales para asegurar la supervivencia de nuestra especie.

Para poder habitar este planeta, el hombre de la edad de piedra tuvo que desarrollar  su intelecto y explotar su creatividad para poder burlar el orden natural de la cadena alimenticia, algo que no fue nada sencillo y requirió de mucho ingenio, esfuerzo  y visión para poderse hacer.

Hemos de entender que fue en la edad de piedra cuando se hizo el pensamiento más intenso, ya que en esos tiempos verdaderamente todo estaba en riesgo y la pluma de la historia de la civilización humana aún se encontraba vacía y la tinta tendría que ser forjada por el ingenio y el intelecto de unas cuantas tribus vagando por la superficie terrestre.

Para poder hacer la cacería efectiva, el hombre necesitaba armas efectivas.

Las armas del hombre de la edad de piedra estaban fabricadas básicamente de materiales como madera, piedra, hueso y fuego, unos materiales que al combinarse efectivamente escudaron a la humanidad de las corrientes de la destrucción, corrientes que siempre han estado y estarán presentes en el mundo.

Dentro de las armas más destacadas de este periodo tan importante en el mundo, se encuentran el hacha, la lanza, la cerbatana venenosa y tiempo después, el arco y flecha.

Vale la pena el estudio de este periodo de tiempo, si es que hemos de entendernos a nosotros mismos.